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分析师GordonHaff为何安腾不容小视

发布时间:2020-06-30 19:45:53 阅读: 来源:挂毯厂家

几经周折,本周早些时候,英特尔终于发布了 "Tukwila",这是高端安腾处理器家族中的最新的技术。

就在同一天,IBM 也发布了 Power7 及其首款配套服务器,因此 Tukwila 未能独领风骚。 不过现在的安腾已经成为一款独特产品,而其应用领域仍然非常广泛。

Tukwila 将成为首款集成英特尔串行处理器通信链路(QuickPath 互联或 QPI)和集成内存控制器的安腾处理器,从而帮助该处理器显著提升了性能,而且是当前一系列服务器微处理器的标准特性。 这也意味着大众所熟知的安腾 9300(即 Tukwila)和英特尔即将发布的Nehalem-EX至强 (x86) 处理器在原则上可以支持相同的系统设计。

事实上,当初英特尔认为安腾处理器会拥有无限的市场空间,而这种通用特性将成为一大卖点,该特性让英特尔及其制造商合作伙伴得以利用至强的设计思路和资金为安腾的开发提供了强大支持。 尽管该处理器拥有各种优势,但是人们还是不禁要质疑其存在的理由,这也情有可原——随着高端 x86 处理器的性能不断增强,我们为什么还需要安腾呢?

当然, 20 世纪 90 年代英特尔和惠普最初设计安腾处理器时,他们设想的市场要比今天的实际市场大得多。 他们将其视为一个能够运行Windows 和 Unix 的 64 位处理器系列,当 32 位处理器带来的内存局限问题日益凸显时,该系列处理器将成为全新标准。

但这个宏伟的愿景并未实现,原因有很多,一言两语很难说清楚。主要原因包括过高的市场预期、延迟发布和不理想的发布时间;在全球开始关注线程时,却将精力集中在了指令级并行上等。

今天,惠普一家公司占有安腾处理器 85% 的市场份额,其余客户则是一些大型日本电脑系统生产商。 惠普在整个 Integrity 处理器系列中使用了安腾处理器,该系列处理器主要采用HP-UX (HP Unix)和 NonStop(Tandem 容错操作系统的衍生产品)应用。

一家公司听起来不像是有多大市场,可事实上面向特定厂商的处理器一直以来在电脑产业中大行其道,只是在 x86 处理器开始成熟后才变得不那么炙手可热。 甚至到今天,IBM 仍然继续大量推出新款Power处理器,而 Oracle 也表示计划继续开发Sparc芯片。 两个例子大同小异,但都能说明一个问题,那就是一个大厂商能够消化一整套独特微处理器的设想并非天方夜谭。

惠普也生产大量 x86 产品,为什么还会选择专门的处理器?答案很简单,那就是软件。

如果惠普有一个魔术棒,能让HP-UX 以及各种应用都能在至强处理器上运行,毫无疑问所有软件问题都将迎刃而解。 但这样的魔术棒并不存在。

动态二进制翻译(DBT)似乎具有这样的魔力,但应用范围非常有限。 IBM 将 DBT 用于 Power 芯片上的特定 Linux 应用,Apple 使用该技术来简化从 Power到英特尔处理器的迁移。但是大多数 IT 厂商不会或不能将其用于在HP-UX 上运行的关键应用上。 事实上,在最初将应用迁移到安腾处理器时,惠普开发了自己的 DBT技术——“Aries”,但很少有人问津。

在过去的八九年间,为了成功迁移PA-RISC,惠普及其软件合作伙伴费尽周折才在安腾服务器上重新建立了HP-UX的软件目录。如果至强也想如法炮制,将令人不堪设想。

即使至强处理器的特性与安腾实现配对,也并不意味着整个平台也能兼容。 HP-UX 是一个采用AIX和Solaris模式的成熟商业 Unix 操作系统。 虽然Linux和Windows的性能和稳定性与日俱增,但是尚未企及安腾的水平。 而 NonStop 系列服务器更是独辟蹊径, 支持着全球大概75%的最大的资金调拨网络。

简而言之,Integrity不仅为惠普创造了丰厚的利润,而且为客户提供了至强处理器平台可能不具备的功能。 此外,HP-UX 客户未必愿意迁移。因为迁移需要大量人力物力,而且即使最终如愿,也需要承担一定风险。

除了发布 Tukwila,英特尔还详细介绍了Tukwila的继任者——Poulson。该处理器已经筹划了两年时间,将跳过一代处理器制程发布,并采用32纳米技术。 这可以让其与那时的至强处理器更加兼容,起码优于现有的65纳米的Tukwila 处理器,而现在的至强处理器已经达到45纳米制程工艺。(处理器制程与芯片空间以及内核和高速缓存数量密切相关,因此非常重要。)

虽然并未透露太多细节,但英特尔表示 Poulson 还会进一步完善架构,因此其意义不仅限于缩小制程工艺。 而继 Poulson 之后,Kittson也将面市。

毫无疑问,计划可以变更,处理器制程也可以跳跃。但英特尔并不打算一蹴而就,而是为安腾处理器制定了十年的开发蓝图。 我并不希望这些安腾处理器能创造多少性能记录,但毫无疑问他们也将加入到群雄逐鹿的队伍中来。 要知道,Sun 在推出全新微处理器之后,其 Sparc 系统依旧畅销。 因为高端服务器的应用、技能和一般风险规避的惯性都很大。

在海量运算方面,安腾没有优势可言。 安腾曾经在该市场奋力打拼,最后却黯然收场。 但对于大型系统厂商的主要产品线而言,安腾仍然是一个必不可少的元件。 这个世界上没有万能的魔术棒,因此安腾不会被轻易被取代。

来源:服务器在线 作者:Niky

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